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Azienda Energetica Reti – Etschwerke Netz

Il cliente

Azienda Energetica Reti – Etschwerke Netz, conosciuta anche con il nome commerciale di AEWnet, gestisce e misura la distribuzione di energia elettrica in numerosi comuni dell’Alto Adige, nonché la manutenzione, il rinnovo e l’ampliamento della rete di illuminazione pubblica per il territorio che si articola intorno alle città di Bolzano e Merano. La società fa parte del Gruppo Azienda Energetica – Etschwerke, importante realtà del territorio altoatesino costituita nel 1897 e attiva, direttamente o tramite le sue controllate, nella produzione, trasporto, distribuzione e vendita di energia elettrica, nonché distribuzione e vendita di gas e calore.

La sfida

Le opportunità di modernizzazione e innovazione passano inevitabilmente per la razionalizzazione e il consolidamento delle preesistenti infrastrutture tecnologiche. L’Azienda Energetica Reti ha deciso, nel 2013, di sostituire integralmente le componenti principali del proprio data center per poter sfruttare i vantaggi connessi alla virtualizzazione: “Oltre ad avere una sala server saturata dalla presenza di macchine fisiche – ricorda Massimiliano Baldessarini, Amministratore di rete e di sistema, Azienda Energetica Reti – non tutte le risorse erano situate nel datacenter e questo ne complicava la gestione; inoltre i sistemi avevano raggiunto il termine del loro naturale ciclo di vita tecnologico ”.

La soluzione

Il processo di modernizzazione del data center dell’utility altoatesina ha poggiato sulla definizione di alcuni criteri prioritari, ovvero l’espandibilità dei sistemi, le capacità di gestione e bilanciamento dei carichi e la possibilità di consolidare le risorse in uno spazio notevolmente inferiore: “Avevamo individuato nelle configurazioni blade la soluzione ideale per soddisfare le nostre esigenze – conferma Baldessarini – e abbiamo optato per la proposta di Fujitsu perché rispondeva pienamente alle priorità che avevamo individuato, garantendoci la possibilità di crescere nel tempo, oltre a offrire una piattaforma tecnologica allo stato dell’arte e una notevole facilità di gestione anche da remoto”. Rilevante, nella fase di analisi e definizione delle configurazioni è stato l’apporto dei consulenti specializzati di Advnet, come vincente è risultata anche la capacità di integrazione con le componenti di storage e networking.

I benefici

Un dato su tutti serve a comprendere quale sia stato l’impatto del cambiamento legato alla scelta di AEWnet di aggiornare il proprio data center sfruttando la tecnologia blade server Fujitsu PRIMERGY BX900: “Nella precedente configurazione – ricorda Baldessarini – sfioravamo i quaranta server fisici, mentre ora non arriviamo a venti. Allo stesso tempo, stiamo raggiungendo l’attivazione di 150 server virtuali, potendo così implementare nuovi progetti e servizi per i nostri utenti interni”. In sostanza, l’evoluzione tecnologica ha consentito non solo di aumentare le performance del data center, ma soprattutto di assicurare un’espandibilità, che si è tradotta da subito nella possibilità di migliorare l’operatività dei dipendenti dell’azienda. Dal punto di vista IT, è stato possibile, per esempio, centralizzare la gestione degli utenti interni con Microsoft Active Directory. Attraverso la creazione di server virtuali, inoltre, è già stata pianificata l’espansione dei servizi per gli utenti interni, soprattutto in direzione dei controlli remoti degli allacciamenti e del funzionamento delle componenti informatiche presenti negli impianti di distribuzione dell’energia.

Il progetto di modernizzazione del data center di AEWnet è stato definito con apposito bando di gara nel 2013 e si è completato in un arco temporale inferiore ai nove mesi nel corso del 2014, senza particolari intoppi e in modo del tutto trasparente per gli utenti finali. Oltre alla componente server, ora razionalizzata in un unico blade, affiancato da quattro sistemi rack, il rinnovamento ha riguardato tutte le componenti del data center, inclusi storage, connettività, Ups e condizionatori.

Per una realtà che si occupa di distribuzione dell’elettricità, il tema risparmio energetico potrebbe risultare trascurabile, ma non è questo il caso di AEWnet: “La nuova infrastruttura ci ha consentito di introdurre anche un sistema di monitoraggio dei consumi che prima non esisteva – puntualizza Baldessarini -. Ora conosciamo in modo puntuale l’utilizzo di energia di ogni componente della sala macchine e questo ci consente di orientare in modo più efficiente le nostre scelte”. Questo strumento garantisce opportunità di economie anche in proiezione futura, ma non va trascurato anche il fatto che, senza il processo di consolidamento portato avanti, oggi l’azienda avrebbe un datacenter con almeno sessanta server fisici.

Fra i progetti che AEWnet ha in fase di realizzazione, oltre al proseguimento dell’espansione dei servizi erogati all’utenza interna, c’è la realizzazione del sito di disaster recovery, in particolare per garantire maggior protezione e continuità operativa sulle applicazioni considerate più critiche per l’azienda. Il citato sistema di monitoraggio dei consumi potrebbe portare alla decisione di non installare il condizionatore, anche dato il contesto climatico tipico della zona.

Un’ulteriore soluzione che ha portato grandi benefici in termini di flessibilità è stata l’adozione del software VIOM, in grado di astrarre la parte di networking del blade. VIOM ha infatti permesso di rispondere alle diverse esigenze di interconnettività e sicurezza che AEWnet adotta nella sua di complessa e articolata infrastruttura di rete.

Il ruolo del partner

Il progetto di modernizzazione del data center di AEWnet è stato materialmente realizzato da Advnet (www.advnet.it), Fujitsu Select Expert Circle Partner e società di consulenza IT, con sede a Thiene (VI) e un’esperienza decennale alle spalle. La società ha lavorato fianco a fianco con AEWnet fin dalla fase di progettazione, per fornire un supporto all’identificazione della soluzione più adatta alla soddisfazione dei requisiti prioritari di scelta dell’infrastruttura tecnologica: “Il nostro approccio parte sempre dalla comprensione del contesto di riferimento del nostro interlocutore – spiega Daniele Masi, sales & marketing director di Advnet -. In questo caso specifico, abbiamo provveduto a elaborare un’analisi tecnica molto puntuale in stretta collaborazione con il cliente, per evidenziare i vantaggi della soluzione proposta in termini di possibilità di evoluzione, performance e risparmio energetico”. Alla buona riuscita del progetto ha concorso in maniera determinante la preparazione tecnica del personale Advnet che ha dimostrato, oltre ad un’ottima padronanza delle soluzioni proposte, un’approfondita conoscenza anche delle altre architetture presenti nel data center AEWnet, rendendo così più semplice raggiungere gli obiettivi e rispettare i tempi di attuazione del progetto.

Conclusione

Pur essendo una utility delimitata territorialmente e in termini di risorse interne, AEWnet presentava esigenze di razionalizzazione ed espansione dell’infrastruttura IT comuni a molte realtà sia in ambito pubblico che privato. La tecnologia dei blade server Fujitsu PRIMERGY BX900, unita alle competenze consulenziali e di integrazione del partner Advnet, ha consentito all’azienda di rinnovare completamente il proprio data center con una soluzione già predisposta per i futuri potenziamenti nell’erogazione dei servizi, ma anche capace di assicurare risultati misurabili in termini di ottimizzazione degli spazi e dei costi.

Fujitsu
Fujitsu è tra i fornitori leader di soluzioni IT business per il mercato globale. Con circa 175.000 dipendenti a supporto di clienti in 70 Paesi, Fujitsu combina un team globale di esperti in sistemi e servizi con un'offerta di prodotti e soluzioni IT e di comunicazione, altamente affidabili, e di prodotti di microelettronica avanzata per fornire valore aggiunto ai propri clienti. Con sede a Tokyo, Fujitsu Limited (TSE:6702) ha registrato un fatturato di 4.6 trillion yen (US$47 billion) nell’esercizio conclusosi il 31 marzo 2009.
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Fujitsu Technology Solutions
Fujitsu Technology Solutions è il maggior fornitore europeo di infrastrutture IT. Presente in tutti i principali mercati in Europa, Medio Oriente e Africa e in India, la società si rivolge alle aziende di grandi, medie e piccole dimensioni e ai consumatori finali. Attraverso un approccio denominato Dynamic Infrastructures, Fujitsu Technology Solutions propone un portafoglio completo di prodotti, soluzioni e servizi IT che si estende dai sistemi client alle soluzioni per i Data Center, dalle infrastrutture gestite (Managed Infrastructure) fino alle infrastrutture erogate sotto forma di servizio (Infrastructure-as-a-Service). Fujitsu Technology Solutions conta più di 10.000 dipendenti ed è parte del gruppo globale Fujitsu.

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